I den vidaste bemärkelsen är feber när kroppen upplever en högre temperatur än normalt. Tvärtemot vad många tror, är feber inte en sjukdom i sig. Tvärtom är feber ett symptom på en sjukdom– eller mer specifikt ett tecken på att kroppen bekämpar en sjukdom. Därför finns det inte två febertillstånd som är exakt likadana. Beroende på vad som framkallat febern och hur effektivt kroppen lyckas bekämpa sjukdomen, kan vanliga symptom variera.

Denna artikel är skriven för familjer i syfte att hjälpa dem att förstå de olika sätt på vilka feber kan detekteras och behandlas i hemmet.

Vad orsakar feber?

Feber kan orsakas av bakterier, virus eller – mindre vanligt – vissa svampsporer (”valley fever”). En vanlig sjukdom som orsakar feber är influensa; emellertid kan även alla möjliga typer av andra tillstånd också åtföljas av feber, från en vanlig förkylning och halsfluss till mer allvarliga sjukdomar såsom hjärnhinneinflammation.

Tecken på feber

I allmänhet kan feber få följande effekter:

  • Svaghet
  • Värk i kroppen
  • Kallsvett och darrningar
  • Förlust av aptit
  • Huvudvärk
  • Utmattning

Ett annat sätt att se om någon har fått feber är att mäta personens kroppstemperatur med en termometer. Om kroppstemperaturen har stigit över en viss nivå (för mer information, se avsnittet ”När ska jag kontakta läkare?” nedan), kan du utgå från att personen har fått feber.

Så här behandlar du feber

För det första är det viktigt att inte gripas av panik. Feber behöver inte innebära något allvarligt eftersom den är en naturlig reaktion hos kroppen som bekämpar en viral eller bakteriell infektion.

Vila

Ofta räcker det med att man vilar länge i sängen, så avtar febern av sig själv när infektionen har besegrats av kroppens immunförsvar. Se därför till att personen som har feber ligger och vilar så mycket som möjligt. Alltför mycket aktivitet kan förhöja kroppstemperaturen ytterligare och förvärra febern

Håll personen sval

Försök att hålla den drabbade personen sval och behaglig. Även om gängse uppfattning kanske säger något annat, så kan man inte svettas ut en feber. Om man försöker sig på detta kommer symptomen bara att förvärras och orsaka uttorkning. Detta leder till yrsel, huvudvärk och mer smärtsamma kramper. Det bästa man kan göra är alltså att se till att personen har det så behagligt som möjligt och låta febern ha sin gång.

Lätta kläder som andas kan hjälpa till, liksom högst en filt eller ett tunt täcke över personen. Öppna ett fönster och se till att en sval bris och frisk luft flödar genom rummet. 

Dessa åtgärder kan bidra till att sänka kroppstemperaturen och lindra feberliknande symptom, men var försiktig med att sänka kroppstemperaturen alltför snabbt. Det kan ofta förvärra febern. Använd aldrig kallt vatten, utan välj hellre ljummen vätska som inte är varmare än rumstemperaturen.

Tillför vätska

Den förhöjda kroppstemperaturen och starka svettningen gör troligtvis personen uttorkad. Se därför alltid till att patienten får i sig mycket vätska. Illamående och bristande aptit kan göra det svårt för patienten att behålla vätska, men se åtminstone till att han eller hon dricker vatten för att undvika uttorkning. Undvik alkohol och kolsyrade drycker: erbjud patienten vatten, fruktjuice eller mjölk i stället. Försök att se till att patienten även får lite mat i magen. Kroppen kommer att behöva all kraft den kan få för att bekämpa sjukdomen och få febern att släppa.

Kan jag använda läkemedel?

Tyvärr kan inget läkemedel bota feber, men vissa läkemedel kan köpas receptfritt för att lindra en del av de värsta effekterna. Mot den värk och de smärtor som åtföljer feber, kan ibuprofen, aspirin eller paracetamol hjälpa. Detta kan vara särskilt effektivt om värken stör patientens vila och främjar därmed ett snabbt tillfrisknande.

Självklart kan inte ett sådant läkemedel användas om personen är allergisk mot det, eller om en läkare har avrått från det. Läs alltid instruktionerna på förpackningen innan du tar eller ger ett läkemedel. Undvik även att ge aspirin till mindre barn och välj alltid läkemedel som är skräddarsydda för barn. Gravida kvinnor ska inte ta ibuprofen.

När ska jag kontakta läkare?

Du rekommenderas att kontakta läkare om febern håller i sig mer än några dagar, åtföljs av utslag, bröstsmärtor och andningssvårigheter eller konstant uppkastning. Om du inte får tag på din husläkare, bege dig vid behov direkt till akutmottagningen. Sök även medicinsk hjälp om personen uppvisar symptom utan att ha en förhöjd kroppstemperatur, eftersom sjukdom inte alltid åtföljs av feber.

Om du är gravid och får feber bör du helst ringa en läkare eller din barnmorska oavsett omständigheterna, bara för att vara på den säkra sidan. Feber kan vara extra farligt under en graviditet, både för babyn och mamman.