Generelt sett, feber er når kroppen får en temperatur som er høyere enn normalt. På tross av hva mange tror, er feber ingen sykdom i seg selv. Den er et symptom på en sykdom – eller mer eksakt, et tegn på at kroppen din kjemper mot en sykdom. To febere er derfor aldri helt like. De kan variere avhengig av hva som forårsaket dem og hvor effektivt kroppens forsøk på å bekjempe dem er.

Denne artikkelen er skrevet for familier, for å hjelpe dem med å forstå de forskjellige måtene feber kan oppdages på og hvordan den kan behandles hjemme.

Hva er årsaken til feber

Feber kan forårsakes av bakterier, virus eller – mindre vanlig – visse soppsporer (valley-feber). En vanlig sykdom med feber er influensa; det finnes imidlertid mange andre tilstander som også kan føre til feber, fra vanlig forkjølelse og tonsillitt til mer alvorlige sykdommer slik som meningitt. 

Tegn på feber

En feber vil generelt medføre det følgende:

  • Kraftløshet
  • Smerter i kroppen
  • Kaldsvette og skjelving
  • Tap av matlyst
  • Hodepinne
  • Slapphet

En annen måte å se om noen har fått feber er å ta kroppstemperaturen med et termometer. Hvis den er over et visst nivå (se mer informasjon under ‘Når legen må kontaktes’) kan du med sikkerhet gå ut i fra at vedkommende har en feber.

Hvordan behandle en feber

Først av alt er det viktig å ikke få panikk. En feber er ikke nødvendigvis alvorlig, da den er kroppens naturlige reaksjon når den bekjemper en virusinfeksjon eller bakterieinfeksjon.

Hvile

Som oftest er alt som skal til godt med sengehvile, og feberen vil forsvinne av seg selv når infeksjonen er bekjempet av kroppens immunforsvar. Pass derfor på at den som har feber holder seg rolig i sengen så mye som mulig. For stor aktivitet kan øke kroppstemperaturen enda høyere, slik at feberen forverres

Hold avkjølt

Forsøk å holde vedkommende kjølig og komfortabel. Selv om du kanskje har hørt det motsatte, kan du altså ikke svette ut en feber. Det kan faktisk forverre symptomene da det vil resultere i dehydrering. Dette vil føre til svimmelhet, hodepine og mer smertefulle kramper. Det beste man kan gjøre er derfor å sørge for at vedkommende er så komfortabel som mulig og la feberen gå sin gang.

Lette, pustende klær kan hjelpe, og ikke bruk mer enn et teppe eller et tynt laken på toppen. Åpne et vindu slik at kjølig og frisk luft kommer inn i rommet. 

Selv om dette kan bidra til å senke kroppstemperaturen og lindre feberliknende symptomer, må du være forsiktig slik at ikke temperaturen senkes for raskt.Dette kan ofte gjøre feberen verre. Bruk aldri kaldt vann, men bruk istedet lunkne væsker som ikke er varmere enn romtemperaturen.

Hydrering

Forhøyet kroppstemperatur og økt svette kan føre til dehydrering. Pass derfor på at pasienten drikker rikelig med væske. Kvalmhet og tap av matlyst kan gjøre at de er vanskelige å få i seg, men sørg alltid for at de i alle fall drikker vann for å unngå å bli dehydrert. Unngå alkohol og kullsyreholdige drikker; tilby dem vann, fruktjuice eller melk istedet. Forsøk å få dem til å spise litt også. Kroppen må holde seg så sterk som mulig for å bekjempe sykdommen og bli kvitt feberen.

Kan jeg bruke medikamenter?

Ingen medikamenter kan helbrede en feber, men enkelte ting kan kjøpes på apoteket for å lindre noen av de verste plagene. For muskelsmerter som følger med en feber, kan ibuprofen, aspirin eller paracetamol være til hjelp. Disse kan være spesielt effektive hvis smertene forstyrrer søvnen, og vil derved bidra til at pasienten blir fortere frisk.

Slike medikamenter skal selvfølgelig ikke brukes hvis vedkommende er allergisk mot dem, eller hvis en lege har sagt at de ikke skal brukes. Les alltid instruksjonene på esken før du tar eller gir medikamenter. Unngå også å gi små barn aspirin, og bruk alltid medikamenter som er spesielt egnet for barn. Gravide kvinner må ikke ta ibuprofen.

Når legen må kontaktes

Det anbefales at du tar kontakt med legen hvis feberen varer i mer enn et par dager og den er ledsaget av et utslett, smerter i brystet og pustebesvær, eller kontinuerlig oppkast. Reis rett på legevakten om nødvendig hvis du ikke får tak i legen. Søk også legehjelp hvis vedkommende har symptomene men ingen feber, da sykdommer ikke alltid følges av en feber.

Hvis du får feber mens du er gravid, bør du kanskje ringe legen eller jordmoren uansett omstendighetene for å være på den sikre siden. Feber kan være spesielt farlig i denne situasjonen, både for mor og barn.