Maakt u zich zorgen bij koorts? U bent niet de enige.

Ouders kunnen erg schrikken van koorts. In de meeste gevallen wordt die angst veroorzaakt door onwetendheid. In dit artikel leggen we uit wat koorts is, waardoor het wordt veroorzaakt en hoe koorts kan worden vermeden.

Wat is koorts?

Koorts is een natuurlijke reactie van het lichaam bij het bestrijden van een infectie, waardoor de lichaamstemperatuur stijgt. Een hogere lichaamstemperatuur draagt bij aan een effectievere werking van het immuunsysteem. Uit onderzoek blijkt dat een hogere lichaamstemperatuur de witte bloedlichaampjes die de infectie bestrijden, stimuleert en de productie van antilichamen doet toenemen.

Koorts heeft ook ten doel de groei en reproductie van bepaalde bacteriën die niet gedijen in warmere omgevingen, af te remmen of zelfs te stoppen.

De wetenschap achter koorts kan overweldigend zijn. Het belangrijkste om te onthouden is dat het een onmiddellijke, uiterst effectieve reactie is van ons lichaam bij het bestrijden van een infectie.

Wat veroorzaakt koorts?

Jammer genoeg bestaat er geen simpele verklaring voor welke externe factoren koorts veroorzaken, omdat het een symptoom kan zijn van een groot aantal verschillende ziekten. Koorts ontstaat wanneer ons immuunsysteem een stof afgeeft aan ons lichaam die van invloed is op de hypothalamus, het deel van de hersenen waarin de temperatuur wordt geregeld. De meest algemene oorzaken van koorts bij kinderen zijn infecties van de bovenste luchtwegen, griep en oorontstekingen. Wanneer hun lichaam deze infecties bestrijdt, worden kinderen snel koortsig. Ze voelen zich niet lekker, zijn moe en vervelend. Zodra deze aandoeningen zich voordoen en de hypothalamus wordt geactiveerd, stijgt de lichaamstemperatuur.

Wanneer moet koorts worden behandeld?

Koorts is de natuurlijke reactie van het lichaam op een infectie. Dit stelt ons voor een dilemma: op welk moment moet actie worden ondernomen? Hoewel uw kindje zich er niet lekker bij voelt, helpt de koorts zijn of haar lichaam de infectie te bestrijden. Het is heel vervelend om te zien dat uw kind zo warm is en zich vervelend voelt, maar zijn of haar lichaam doet wat nodig is om weer beter te worden. Algemeen wordt geadviseerd uw kind geen koortsverlagende medicijnen toe te dienen zo lang het zich niet heel erg slecht voelt. Daarbij is het wel belangrijk om te weten welke mogelijke symptomen die met koorts gepaard gaan u in de gaten moet houden. Als uw kind hoofdpijn of spierpijn heeft of apathisch wordt, moet u onmiddellijk een dokter raadplegen.

Wat kunt u doen?

Laat kinderen voldoende drinken. Het lichaam van uw kind reageert op de hogere temperatuur van het vechten tegen de infectie en het is belangrijk dat ze voldoende vocht krijgen. Zodra de koorts inzet, raken ze door het zweten snel vloeistof kwijt die moet worden aangevuld. Water, hydratatievloeistof of melk volstaat. Als u moeite heeft uw kind te laten drinken, probeer het dan met een rietje of in een speciale beker om het aantrekkelijker te maken.

Zorg voor voldoende rust. Moedig uw kind aan te rusten, zodat zijn of haar lichaam weer gezond kan worden. Als u weet wat u kunt doen om uw kind tot rust te brengen en het zich comfortabel te laten voelen, helpt dat te ontspannen, te herstellen en weer zichzelf te worden.

Hoe u koorts kunt voorkomen

Probeer zoveel mogelijk te voorkomen dat u of andere gezinsleden ook ziek worden. Desinfecteer geregeld oppervlakken en deurklinken, houd de luchtvochtigheid in huis tussen 40%-60% en ondersteun het immuunsysteem van uw gezin met een gezond, voedingsrijk dieet. Kies voor een evenwichtig dieet met fruit, groente en gezonde eiwitten, liefst mager vlees en vis. Zorg ook goed voor uzelf, dat is net zo belangrijk!

Als u zich zorgen maakt, kunt u altijd medisch advies inwinnen. Neem in ieder geval dringend contact op met uw huisarts of het ziekenhuis als uw kind:

  • Jonger is dan drie maanden en een orale temperatuur heeft van 37,4 C of hoger
  • Tussen drie en zes maanden oud is en een orale temperatuur heeft van 38,5 C of hoger
  • Andere tekenen vertoont van onwel zijn, zoals steeds overgeven, weigeren te eten, sloom- of sufheid.