Gli esseri umani sono endotermici. Ciò significa che il nostro corpo produce il proprio calore, regolando costantemente la temperatura interna per mantenere l’equilibrio. Il corpo lo fa inconsciamente e automaticamente, ma a volte fallisce. Quando l’equilibrio si altera, il corpo può riscaldarsi o raffreddarsi troppo, il che di solito indica l’insorgere di una malattia.

Questo articolo analizzerà la temperatura corporea media, come varia tra le diverse persone e i segni di variazioni della temperatura corporea, come la febbre.

La temperatura media del corpo umano

La temperatura interna del corpo varia a seconda di diversi fattori La maggior parte delle fonti  vi dirà che il corpo umano dovrebbe avere una temperatura interna di circa 37 °C *. Anche se questo è effettivamente vero, vale la pena riconoscere che si tratta di una media e che il corpo di ogni persona opera in modo leggermente diverso. Infatti, i numeri reali possono dipendere dall’età e da vari altri fattori, come l’ora del giorno, il movimento fisico e il nutrimento. Quindi, se la vostra temperatura varia di un grado o giù di lì rispetto a questa media non è necessariamente un motivo di preoccupazione. Vale anche la pena di notare quali sono le medie per le diverse persone della vostra famiglia:

Bambini e neonati:

Un neonato (0-3 mesi) avrà una lettura della temperatura tra i 36 e i 37,6 °C ** quando viene rilevata nell’orecchio, che è inferiore alla media degli adulti. Tale valore è simile anche per i bambini in età prepuberale. 

Anziani:

Nelle persone anziane (dai 65 anni in su) la temperatura corporea scende leggermente rispetto alla media degli adulti di circa 37 °C a 35,8 °C *.

Gravidanza e mestruazioni:

In caso di gravidanza, le donne possono avere una temperatura leggermente superiore rispetto alla media. La temperatura può anche aumentare o diminuire a seconda del ciclo mestruale della donna, quindi tenete presente questo fattore quando si effettua il rilevamento ***.

Altri fattori:

Leggere variazioni sono comuni, in quanto molte condizioni innocue possono aumentare o abbassare la temperatura corporea. L’esercizio fisico la innalzerà, per esempio, così come il consumo di cibi e bevande calde. Anche l’ora del giorno può causare leggere differenze, poiché il corpo è più attivo verso il pomeriggio e inizia a riscaldarsi.

Quando il corpo umano si surriscalda

Una temperatura corporea leggermente più alta o più bassa come valore isolato non è qualcosa di cui preoccuparsi. Se una persona ha un’infezione virale, il corpo spesso innalza la sua temperatura corporea per aiutare a combatterla. Con un po’ di riposo, e con molto cibo e bevande, si riprenderà presto.

Una cosa di cui diffidare è la disidratazione. Questa è causata da un’eccessiva sudorazione mentre il corpo cerca di regolare la temperatura, quindi assicuratevi che la persona che mostra segni di febbre beva molti liquidi.

C’è un punto in cui le alte temperature diventano motivo di preoccupazione. Quando si ha a che fare con bambini oltre i 36 mesi fino agli adulti, qualsiasi valore di temperatura superiore a 37,7 °C indica una febbre. E se questa supera i 39,4 °C, è necessario rivolgersi ai servizi sanitari di emergenza o al proprio medico di famiglia. Con un valore superiore ai 40 °C il corpo diventa così caldo che gli organi potrebbero cominciare a cedere.

Nei neonati di età compresa tra i 3 e i 36 mesi, la febbre è indicata al punto 37,6 °C, mentre per febbre alta si intende qualsiasi valore oltre i 38,5 °C. Nei neonati di età compresa tra 0 e 3 mesi la febbre viene diagnosticata se la temperatura sale fino a 37,4 °C o oltre. L’aumento della temperatura può essere particolarmente grave nei bambini e nei neonati, poiché può indicare un’infezione batterica o virale. Se i bambini piccoli o i neonati sviluppano la febbre, chiamare un medico.

Diagnosi di febbre

Come già detto, una temperatura leggermente superiore alla normale da sola non indica necessariamente una febbre. Sono molti fattori alla base di tale dato, e nella maggior parte dei casi, passerà senza troppi fastidi. Si dovrebbe iniziare a sospettare una febbre solo se una temperatura elevata è accompagnata dai seguenti sintomi:

  • Perdita di appetito
  • Sensazioni di freddo o brividi, accompagnate da tremori
  • Dolori muscolari
  • Sudore freddo
  • Mal di testa

Le febbri non sono una malattia di per sé. Di solito, sono la reazione del corpo per combattere un’infezione virale o batterica. La maggior parte delle febbri può essere curata a casa: bere molti liquidi, riposare a sufficienza e mantenersi a una temperatura confortevole.

Si dovrebbe chiamare un medico solo se la temperatura supera il punto di pericolo, o se la febbre è accompagnata da un torcicollo, da un’insolita eruzione cutanea o da difficoltà respiratorie. È anche importante rendersi conto che la febbre non è l’unico indicatore di malattia. Infatti, una persona potrebbe essere malata senza alcun segno di febbre - quindi controllare se ci sono altri sintomi e consultare un medico in caso di dubbi.

* Hutchison, James S.; et al. (June 2008). "Hypothermia therapy after traumatic brain injury in children". New England Journal of Medicine. 358 (23): 2447–2456. doi:10.1056/NEJMoa0706930. PMID 18525042. And Pryor, Jennifer A.; Prasad, Ammani S. (2008). Physiotherapy for Respiratory and Cardiac Problems: Adults and Paediatrics. Elsevier Health Sciences. p. 8. ISBN 0702039748.
** Fonte: D002519-CR-THR11-01-IRT6030.6520_rev 5
*** Baker, Fiona C.; Waner, Jonathan I.; Vieira, Elizabeth F.; Taylor, Sheila R.; Driver, Helen S.; Mitchell, Duncan (2001-02-01). "Sleep and 24 hour body temperatures: a comparison in young men, naturally cycling women and women taking hormonal contraceptives". The Journal of Physiology. 530 (3): 565–574. doi:10.1111/j.1469-7793.2001.0565k.x